La Hoja Electrónica de Cálculo .

hoja electrónica de cálculo


La breve historia de la Hoja Electrónica de Cálculo .

Hemos mencionado que en los inicios del Boom de las Microcomputadoras, muchos profesionales de las distintas áreas: Ingeniería, Administración, Físicos, Matemáticos, Financistas, etc. se enfocaron en el incremento de la productividad y la automatización y precisión de sus cálculos haciendo uso de los entonces tremendamente novedosos equipos, por lo que se dieron a la tarea de elaborar sus propios programas especialmente en BASIC. Este era el Lenguaje de programación mas accesible en esa época, en la que hablar de una Hoja Electrónica de Cálculo no tenia mucho sentido.

En el año 1979, dos brillantes egresados de Harvard: Dan Bricklin y Bob Frankston cambiaron para siempre ese concepto al desarrollar la primera Hoja Electrónica de Calculo: Visicalc.




Este programa desarrollado en la más popular de la Computadoras de la época, la Apple II fue bautizado así por Bricklin y Frankston como simplificación de los términos: Visual Calculator y fue la primera aplicación de Productividad usada en un Computador personal no vinculada al procesamiento de palabras.

Luego de su popularización, muchas compañías desarrollaron y enriquecieron el concepto naciendo así: Lotus 123, Multiplan, Multicalc, Supercalc, y otras menos conocidas.

El concepto de la Hoja Electrónica de Cálculo se fundamenta en el uso de una hoja dividida en columnas y filas identificadas con letras y números, respectivamente, de manera tal que cada casilla o celda de dicha hoja tenga una única localización del tipo, por ejemplo, B18, (columna B, fila 18) en la que puede albergarse un contenido cualquiera: texto, números o formulas y la que puede interactuar con el resto de las celdas de la forma planeada por el usuario o programador de la Hoja.

El ejemplo más sencillo se refleja en las siguientes figuras:

SPREADSHEET EX0

En este ejemplo, hemos colocado el rotulo NUMERO X en la casilla A1, el rotulo NUMERO Y en la casilla B1, el rotulo SUMA X+Y en la casilla C1. Digamos que esos son los encabezamientos de las columnas de la tabla.

SPREADSHEET EX1

Luego, en la casilla C2 escribimos una formula del tipo: A2+B2, lo que indica que en C2 aparecerá SIEMPRE la suma de los valores que coloquemos en A2 y en B2

hoja electrónica de cálculo

Y por último, al colocar los valores deseados: 4 en A2 y 8 en B2, y aceptar dichas entradas, aparece el valor de la formula ya ejecutada en C2.

Fácil, Verdad?

Este concepto convirtió los cálculos repetitivos en un juego de niños, y relego al olvido la tediosa (aunque apasionante) elaboración de Programas que ejecutaran cálculos reiterativos con distintas variables. La respuesta a la pregunta que hacia sudar a los calculistas de grandes cadenas de operaciones en los distintos campos: Ingeniería, Finanzas, Estadísticas, etc.: Y… que pasaría si….? se convirtió en fácil y permitió, desde ese entonces y para siempre, la evaluación de escenarios sin limitaciones.

Para que se entienda mejor la potencialidad de las Hojas Electrónicas de Calculo, y sin querer subvalorar a Visicalc, cuyo concepto sigue invariable, queremos indicarle que a través de todos estos años han salido al Mercado de Software continuas mejoras de estas Hojas y se le han incorporado funciones que, prácticamente, convierten a este tipo de Programa en imprescindible para explotar la potencialidad de las Computadoras en cualquier área del conocimiento.




A continuación listaremos las más importantes características que tiene cualquier Hoja Electrónica de Cálculo existente en la actualidad.

Desde el punto de vista de forma o aspecto y a los efectos de Presentación de los cálculos, informes, etc., las más importantes son:

  • Dimensiones variables a voluntad del usuario de las dimensiones (alto y ancho) de las columnas y las filas, y por lo tanto de las celdas o casillas.
  • Posibilidad de utilizar CUALQUIER tipo, variedad, color, tamaño, alineación y formato de Letras y números.
  • Y en fin, casi todas las funciones para textos que tienen los Procesadores de Palabras.

Desde el punto de vista de la herramienta de cálculo como tal, las características más importantes son:

  • Posibilidad de trabajar con CASI TODAS las formulas usadas por el hombre, incluyendo: Trigonometría, Logaritmos, Cálculos Estadísticos, Funciones Lógicas, Funciones de Texto, Probabilidades, Formulas Financieras, De Ingeniería, De tiempo y Fecha, en fin, sus capacidades de cálculo son prácticamente ilimitadas.
  • Planeación de cálculos en secuencia a través de las MACROS, que no son más que la programación de acciones en la hoja electrónica de cálculo de forma pre-programada por el usuario.
  • Posibilidad de trabajar con Libros Electrónicos de Calculo, es decir, con Hojas que se pueden vincular entre ellas.

Y por último, y como un elemento que las coloca en el tope de sus posibilidades de uso, la integración de funciones de productividad adicionales:

  • Elaboración de Gráficos de todo tipo: Barras, Tortas, Líneas, Áreas, Dispersión, etc. con la captura de la data de la propia Hoja.
  • Diseño y Manejo de Bases de Datos configurables y con un esquema de filtros muy poderoso, que además se vinculan con Bases de Datos externas en la misma plataforma.

De acuerdo a los volúmenes de usuarios que las utilizan, las Hojas hoja electrónica de cálculo logosElectrónicas de Calculo más importantes hoy en día son:

  • Microsoft Excel
  • OpenOffice Calc
  • Apple Numbers

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Autor: aotanod@gmail.com

Graduado de Ingeniero Electricista en 1978, ha adquirido una extensa y variada experiencia profesional que incluye la Gerencia de Proyectos de Ingeniería y Construcción, la Dirección Técnica en Empresas de Envasado de Refrescos, Maltas y Agua. También ha sido facilitador en distintos Cursos de Materia Ingenieril y Profesional y ha escrito algunos Libros asociados a esa labor docente.
Actualmente radicado en el Suroeste de la Florida, se define a sí mismo como un hombre muy feliz con una familia a la que ama y de la cual se siente enormemente orgulloso. Actualmente dedicado a escribir acerca de su experiencia y conocimientos Profesionales, comparte esa actividad con el desarrollo de Páginas Web para pequeñas Empresas. Ama la Pesca y los Perros, de los cuales siempre ha estado rodeado. Disfruta mucho preparando Especialidades culinarias para compartir con su familia.

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