Componentes de Hardware

Hardware


El Hardware

Se llama así a las partes físicas de estos sistemas. Esta palabra, que no tiene traducción directa al castellano, trata de expresar la composición de los equipos (HARD: duro, WARE: objeto) del sistema en referencia. De forma muy resumida, el Hardware de cualquier sistema informático tiene la siguiente composición:

Elementos de entrada/salida (input/output).

Unidad central de procesamiento (CPU).

A continuación describiremos brevemente las funciones asignadas a cada uno de esto componentes dentro del sistema.



Unidades de entrada y salida (input/output).

Un sistema informático debe tener, como mínimo, un elemento de entrada que permita la comunicación del usuario con la unidad central de procesamiento. Tal es el caso del teclado y del ratón o mouse, a través de los cuales le podemos enviar a dicha unidad, la información adecuada. Otros dispositivos de entrada son los micrófonos, las cámaras web, los escáneres, los lectores de CDs o DVDs, los captadores de huellas, etc.

De igual manera, debe existir por lo menos un elemento de salida a través del cual el computador le entrega al usuario la información ya procesada para su utilización.

Como ejemplos de dispositivos de salida, podemos mencionar a la unidad de video, las impresoras, los audífonos, los grabadores de CDs o DVDs, las salidas de audio del computador, etc.

entrada-salida

Por otra parte, existen componentes que se comportan de ambas maneras, es decir, trabajar con información a y desde la unidad central de procesamiento. Casos típicos de estos elementos son unidades de almacenamiento de memoria, pantallas táctiles, el equipo multifunción para enviar y recibir Faxes a través de su computadora y en general, todos los puertos de entrada/salida tipo USB, los puertos de red o comunicación, los puertos serial o paralelo que se usen para comunicaciones con otros dispositivos, etc.




Unidad central de procesamiento (CPU).

Este componente del sistema es considerado el más importante, debido a su desempeño como “unidad inteligente” o cerebro del computador. En sus orígenes, estaban formados por una serie de circuitos electrónicos conocidos como circuitos integrados y/o “chips”, los cuales cumplían con las funciones de procesar y almacenar la información. Desde los años 70, cuando INTEL lanzo al mercado el Microprocesador 4004 que integraba en un solo componente todas las funciones del CPU conformado por circuitos independientes, los Microprocesadores se convirtieron en el CPU por excelencia y relegaron al olvido a toda la circuitería que había cumplido esa función.

Componentes de hardware

A modo general, las unidades centrales de procesamiento están divididas en tres zonas básicas:

Unidad de control: es la encargada de organizar la ejecución de una secuencia de instrucciones conocida como programa.

          Unidad lógico-aritmética: es la encargada de ejecutar las operaciones básicas de suma, resta, multiplicación y división (aritmética), además de realizar las operaciones de “Lógica Booleana” consistentes en la verificación de cuando un numero es positivo, negativo o cero.

          Memoria residente o de alojamiento: en esta zona de la unidad central de procesamiento, se encuentran los “almacenes” de información y donde está alojado el programa del sistema.

Otro elemento interno muy importante del microprocesador es el reloj interno, que no es más que un elemento que funciona por medio de un cristal de cuarzo que oscila (eléctricamente) a velocidad constante para marcar el ritmo o pulso en las operaciones del CPU.

Este reloj define la velocidad de procesamiento del microprocesador y también es utilizado como referencia del tiempo real transcurrido cuando funciona en base a un contador acumulativo. Para especificar cuantitativamente la característica mas importante de los relojes internos de los microprocesadores se utiliza como unidad de medición el Hertz y sus múltiplos.

El resto de los elementos de Hardware, que complementan el trabajo de los Microprocesadores son básicamente, los interfaces o tarjetas internas para el manejo de audio, video, las memorias de trabajo y almacenaje, y los puertos de entrada y salida.

 



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Autor: aotanod@gmail.com

Graduado de Ingeniero Electricista en 1978, ha adquirido una extensa y variada experiencia profesional que incluye la Gerencia de Proyectos de Ingeniería y Construcción, la Dirección Técnica en Empresas de Envasado de Refrescos, Maltas y Agua. También ha sido facilitador en distintos Cursos de Materia Ingenieril y Profesional y ha escrito algunos Libros asociados a esa labor docente. Actualmente radicado en el Suroeste de la Florida, se define a sí mismo como un hombre muy feliz con una familia a la que ama y de la cual se siente enormemente orgulloso. Actualmente dedicado a escribir acerca de su experiencia y conocimientos Profesionales, comparte esa actividad con el desarrollo de Páginas Web para pequeñas Empresas. Ama la Pesca y los Perros, de los cuales siempre ha estado rodeado. Disfruta mucho preparando Especialidades culinarias para compartir con su familia.

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